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A promessa de neutralidade de carbono da China deve estimular um Belt and Road Initiative sustentável.

O presidente Xi Jinping anunciou recentemente que a China alcançaria a neutralidade do carbono doméstico até 2060, sinalizando uma direção clara para a economia chinesa e os investimentos futuros em energia. A nova meta também deve ser usada para impulsionar um caminho de crescimento mais limpo para os países que participam da Belt and Road Initiative (BRI) da China por meio da exportação de tecnologias e políticas necessárias para a descarbonização.

Um estudo recente do Instituto de Energia, Meio Ambiente e Economia da Universidade Tsinghua (Tsinghua 3E) fornece um roteiro para alcançar a neutralidade de carbono. Ele mostra quedas acentuadas nos investimentos e no uso de combustíveis fósseis domésticos, com uma queda de 96% no uso do carvão até 2050, uma queda de 75% no gás fóssil e uma queda de 65% no petróleo. Se o setor de energia e as indústrias pesadas não se prepararem proativamente para essa transição, eles podem ser tentados a buscar mais projetos de alto carbono ao longo do Cinturão e da Estrada.

Obviamente, as decisões sobre investimentos em energia cabem, em última instância, aos governos dos países do BRI, onde há necessidade de abordar a lacuna de financiamento para energias renováveis ​​e contrariar percepções favoráveis ​​sobre carvão, petróleo e gás. A maioria dos países do BRI não tem compromissos de neutralidade de carbono e muitos vêem a infraestrutura de alto carbono como necessária para o crescimento econômico, já que foi assim que os países desenvolvidos cresceram. Os empréstimos da China no exterior também geralmente fluem para combustíveis fósseis em vez de energia limpa. Como um indicador, apenas 2,3% dos empréstimos de energia no exterior de bancos de política chineses (China Development Bank e China Exim Bank) foram para energia solar e eólica entre 2000 e 2018, enquanto o resto foi principalmente para combustíveis fósseis, grandes hidrelétricas e nucleares.

As empresas estatais chinesas (SOEs) que negociam grandes projetos de infraestrutura com os países anfitriões detêm muito do poder e têm mais experiência no fornecimento de infraestrutura de combustível fóssil, direcionando as negociações bilaterais para projetos de alto carbono. Os países do BRI devem reconhecer os riscos que isso representa para os orçamentos públicos. Os reguladores nacionais deveriam se perguntar: por que queimar carvão se você pode desenvolver fontes de energia limpa que não aumentem a poluição do ar e as doenças respiratórias? Por que não apoiar carros elétricos e motocicletas e a infraestrutura de carregamento que os acompanha, em vez de depender do caro petróleo importado? Qualquer motivo para investir em infraestrutura de gás cara, dada a volatilidade do mercado global de gás?

A China pode não tomar a decisão final, mas pode interromper os investimentos em combustíveis fósseis e incentivar as estatais a se concentrarem nas energias renováveis. Ele poderia exigir avaliações de risco climático para todos os projetos do BRI e introduzir metas para investimentos de baixo carbono. Isso apoiaria a descarbonização do BRI e reduziria os riscos enfrentados pelas estatais e bancos chineses de superinvestimento em projetos e tecnologia com alto teor de carbono.

O compromisso da China com a neutralidade de carbono é um sinal de mercado de que seus futuros investimentos domésticos priorizarão a energia limpa. Este deve ser um alerta para os formuladores de políticas nos países BRI, que devem responder reforçando suas políticas de baixo carbono e metas de energia limpa. Se a China está se afastando do carvão, por que outros países deveriam se contentar com opções mais sujas e com alto teor de carbono? Se os países do BRI mostrarem interesse em um caminho de baixo carbono, as empresas chinesas que lideram em energia limpa devem buscar mais treinamento técnico e intercâmbio com eles. As empresas chinesas podem ajudar a reduzir o custo de projetos eólicos e solares para cumprir as metas domésticas estabelecidas pelos países do BRI.

Os países devem examinar a nova meta de neutralidade de carbono da China e decidir se estão prontos para colocar seu peso em tecnologias de baixo carbono, como energia solar e eólica. Se não o fizerem, eles enfrentam altos riscos de dívida e ativos perdidos de investimentos em infraestrutura de combustível fóssil, mesmo que o mercado interno da China elimine esses projetos.

Como disse o veterano negociador do clima da China, Xie Zhenhua, “poluir primeiro, limpar depois” não é o caminho de desenvolvimento do futuro. A China pode compartilhar essas lições de forma mais ampla, estimulando investimentos mais limpos no BRI. No mínimo, é hora de encerrar os investimentos em novas usinas de carvão no exterior, pois os custos ambientais e climáticos superam em muito os benefícios. O recente esboço de diretrizes da própria China para seu catálogo de títulos verdes excluiu o "carvão limpo" da elegibilidade para inclusão - um sinal do que está por vir. Os países do BRI deveriam reconsiderar os projetos de energia que contam com tecnologias cuja data de obsolescência planejada agora está clara e se juntar à vanguarda de um futuro descarbonizado. À medida que os países atualizam suas contribuições nacionalmente determinadas para a grande conferência do clima no próximo ano, será interessante ver se outros países em desenvolvimento seguirão o exemplo da China e anunciarão suas próprias metas de neutralidade de carbono, ajudando a promover a transição global para um ambiente mais limpo e de baixo futuro do carbono.

 

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