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O tesouro perdido do antigo palácio de verão da China volta para casa.

Uma escultura de cabeça de cavalo em bronze, um tesouro do Antigo Palácio de Verão da China que desapareceu após o saque das forças aliadas anglo-francesas há 160 anos, voltou ao palácio original na terça-feira.

É a primeira vez que uma importante relíquia cultural perdida do Antigo Palácio de Verão, ou "Yuanmingyuan", foi devolvida e hospedada em seu local original após ser repatriada do exterior.

Doze esculturas de cabeças de animais formaram um relógio de água do zodíaco em Yuanmingyuan, em Pequim, construído pelo imperador Qianlong da dinastia Qing (1644-1911). Os originais foram saqueados do jardim real pelas forças aliadas anglo-francesas em 1860 durante a Segunda Guerra do Ópio (1856-1860).

A cabeça do cavalo, projetada pelo artista italiano Giuseppe Castiglione e trabalhada por artesãos reais, é uma mistura artística do Oriente e do Ocidente.

O bilionário de Macau Stanley Ho comprou a cabeça de cavalo de bronze e decidiu doá-la à Administração do Património Cultural Nacional (NCHA) e devolvê-la à sua casa original.

O NCHA e os departamentos competentes do governo municipal de Pequim passaram um ano reformando o antigo Templo Zhengjue, o principal local de culto para os imperadores da Dinastia Qing no jardim, para um local de exposições, disse Liu Yuzhu, chefe do NCHA.

Uma exposição comemorativa do retorno da cabeça do cavalo foi inaugurada no templo, exibindo cerca de 100 itens, incluindo relíquias e fotografias.

A escultura da cabeça de cavalo foi devolvida ao palácio original em meio aos desafios trazidos pelo COVID-19, disse He Yan, da Sociedade de Planejamento Urbano de Pequim. "Isso também levou a uma atualização geral da segurança no Antigo Palácio de Verão, que permite exposições de longo prazo."

"Há um consenso internacional sobre a devolução das relíquias culturais perdidas a suas casas originais, e os esforços da China para trazer as relíquias para casa nos últimos anos aumentaram esse consenso", acrescentou.

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