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Estará à vista a disputa entre EUA e China em matéria de semicondutores?

A 12 de Maio, uma comissão do Senado dos EUA aprovou a lei “Endless Frontier” que autorizaria 100 mil milhões de dólares para investigação tecnológica básica e avançada ao longo de cinco anos, para competir com a China.

Outros 30 mil milhões de dólares estão sobre a mesa para financiar a lei CHIPS para apoiar a indústria de fabrico de fichas da América.

Estas duas propostas de lei são apenas uma parte das inúmeras medidas que os legisladores americanos estão a tomar para demonstrar publicamente que a China precisa de ser confrontada, não só no comércio mas também na liderança tecnológica.

Embora as leis possam ter a frase “para a América” nos seus nomes, a fabricação de chips não é uma questão interna dos EUA. Devido à posição estratégica da indústria de semicondutores na cadeia de valor global, tecnologia de engenharia e segurança nacional, os semicondutores são um assunto verdadeiramente global.

É evidente que as ações da América têm como objetivo suprimir a indústria de semicondutores da China, uma campanha que começou na antiga administração Donald Trump.

De acordo com a Associação da Indústria de Semicondutores (SIA), as vendas globais de semicondutores totalizaram 439 mil milhões de dólares em 2020, um salto de 6,5% em relação a 2019. A liderança americana em semicondutores é uma razão significativa para o facto de o país ter a maior economia do mundo e liderar as tecnologias mais avançadas.

Mas porque é que a América está agora a tomar estas medidas?

Na minha opinião, três fatores estão a contribuir. A primeira razão, é que as medidas anteriores destinadas a enfraquecer os semicondutores da China não funcionaram. Na verdade, resultaram num florescimento sem precedentes de empresas relacionadas com chips dentro da China. A China é agora líder em novas tecnologias tais como a implantação de iões, gravura e desenvolvimento de satélites.

O segundo fator tem a ver com a natureza cíclica da indústria de semicondutores. Os principais investidores na indústria de semicondutores avançada estão quase certos de que, num futuro próximo, o mercado se transformará e enfrentará uma concorrência feroz por parte das empresas em recuperação. O fosso entre as empresas chinesas emergentes, representadas pela Huawei e SMIC, e as principais empresas americanas reduziu-se rapidamente em menos de uma década.

Apesar das severas sanções dos EUA, no primeiro trimestre de 2020, a unidade de conceção de chips Hisilicon da Huawei ultrapassou a Qualcomm pela primeira vez no envio de semicondutores para smartphones na China. Há dez anos, ninguém acreditava sequer que qualquer empresa chinesa pudesse conceber processadores de smartphones.

Por último, a memória recente da América da sua “guerra comercial” de semicondutores com o Japão está a desempenhar um papel na forma como está hoje a lidar com a China. Nos anos 80, as empresas japonesas começaram a produzir chips de qualidade equivalente aos americanos, e a um custo muito inferior. Isto fez com que os fabricantes de chips americanos perdessem quota de mercado global, e recorressem ao governo para pedir ajuda.

Os fabricantes japoneses de fichas foram acusados de despejar fichas excessivamente baratas nos mercados mundiais. Os falcões do comércio dos EUA assumiram a causa em Washington, argumentando que as capacidades de fabrico de chips do Japão não eram apenas um dilema económico, mas também uma ameaça à segurança, e perder o domínio dos semicondutores poderia até corroer o exército americano.

A administração Reagan entrou em ação, e impôs restrições comerciais às empresas japonesas com o Acordo Japão-Estados Unidos sobre Semicondutores de 1986. Julgando que Tóquio não cumpriu as suas promessas, Reagan aplicou então uma tarifa de 100% em certos computadores, aparelhos de televisão e ferramentas elétricas feitas no Japão.

Raramente a América utilizou tais meios indecentes contra o seu aliado regional estratégico. Isto mostra como a indústria de semicondutores é importante para a América. Hoje em dia, a posição estratégica da indústria de semicondutores é ainda mais essencial do que há 30 anos atrás. É quase certo que o campo avançado dos semicondutores continuará a ser o foco da futura competição tecnológica. Pode ser considerado como um caso de defesa nacional contra a China.

Como pudemos ver, estas ações recentes mostraram que falta aos EUA uma estratégia abrangente para lidar com o rápido desenvolvimento económico da China e com a possibilidade real de perder a liderança das indústrias tecnológicas estratégicas como o sector dos semicondutores. Com base nestes factos, o Congresso dos EUA decidiu que a China não é um concorrente estratégico, mas sim a principal rivalidade económica, e é melhor competir do que colaborar.

CGTN