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CEO do Avenue Capital Group diz que “este é um ótimo momento para investir na China”

A crescente influência da China no cenário mundial ao longo dos anos tem abalado a geopolítica. Um bilionário dos Estados Unidos diz, no entanto, que a generosa expansão económica do país está a criar novas oportunidades para os negócios.

Mark Lasry, presidente do Avenue Capital Group, falou sobre a força crescente do país, dizendo que “economicamente, para nós, isso é realmente ótimo. O crescimento do PIB (Produto Interno Bruto) deles foi às alturas. Tudo está a crescer lá fora. Por causa do crescimento, acho que vamos acabar por agir muito bem. Portanto, pelo que estamos a observar, acho que agora é um ótimo momento para investir na China.”

Lasry, que possui uma fortuna de US$ 1,8 bilhões, segundo a lista dos bilionários em tempo real da Forbes, falou na última quarta-feira num painel de discussões sobre o “comércio transfronteiriço e tendências de investimento”, num fórum online intitulado “Possibilidades: Relações EUA-China na Nova Era” da organização Comité de 100. O Comité, com sede nos EUA, tem como objetivo promover as relações entre os EUA e a Grande China (região que inclui Hong Kong, Macau e Taiwan), bem como a participação dos sino-americanos na sociedade norte-americana. O ex-secretário de Comércio dos EUA, Gary Locke, tornou-se recentemente o presidente da organização. Nem todos os participantes do painel foram tão otimistas quanto Lasry.

O sucesso relativo da China no combate à pandemia de Covid-19 impulsionou a sua economia. Após contrair 6,8% no primeiro trimestre do ano passado, durante o pico de impacto da pandemia, o PIB do país foi um dos poucos a se expandir no ano de 2020, ganhando 2,3% no ano inteiro. Cresceu 18,3% em relação ao ano anterior, no primeiro trimestre de 2021, um dos melhores desempenhos de uma economia que agora é a segunda maior do mundo.

Essa recuperação contrasta com outras nações da Ásia. A Avenue Capital tem enfrentado dificuldades em países como a Índia e a Austrália, “porque eles estão fechados”, segundo Lasry. Como acrescentou, também, “o país que não fechou é a China. Por isso, nós estamos a colocar mais dinheiro lá porque estamos a ver mais oportunidades.”

A empresa visa especializar-se em empréstimos na China. De acordo com Lasry, “é provavelmente uma das poucas vezes nos últimos anos em que a China está a tornar-se uma parte muito maior do nosso portfólio. A razão para isso é todo o crescimento e todas as oportunidades que existem lá. A Ásia costuma ser o lugar onde todos estão focados no que a China está a fazer, e é necessário ter a certeza de que, enquanto a China estiver a crescer, todos ficarão bem. Mas ainda estávamos muito focados no que estava a acontecer nos EUA e no que o país estava a fazer. Hoje, isso é muito, muito menos. Antes era tudo centrado nos EUA. Eu diria que quando se está na Ásia hoje, é tudo muito centrado na China”, afirmou Lasry.

Acerca das áreas de negócios relacionadas ao meio ambiente, ele disse que, “pensando bem, os EUA costumavam ter uma posição moral elevada. E não temos isso. Isso é o que, de facto, mudou. É fascinante quando se pensa que a China é um dos maiores poluidores do mundo por causa do carvão e de tudo o que eles estão a fazer, mas eles estão muito focados em carros elétricos e em fazer todas essas coisas que serão benéficas para o mundo. Era possível pensar que, se houvesse um líder nisso, seriam os EUA, mas não é. Isso é realmente triste, porque acho que estamos a perder essa base moral e um pouco da corrida para os chineses. Mas acho que isso vai continuar. O que estamos a ver é que a nossa disfunção nos EUA está a ter um enorme impacto sobre parte do que somos capazes de fazer no exterior”, disse Lasry. A China “está a tirar uma grande vantagem disso”, afirmou.

Nascido em Marrocos, a família de Lasry mudou-se para os EUA quando ele tinha sete anos. Ele fundou a Avenue Capital Management com a sua irmã Sonia em 1995. A empresa atualmente tem cerca de US$ 10 bilhões sob gestão. Lasry é coproprietário do Milwaukee Bucks; o seu filho Alex Lasry anunciou em fevereiro que concorreria ao Senado dos EUA como um democrata contra o republicano Ron Johnson.

Entre outros palestrantes do painel “Comércio e investimento transfronteiriço”, Joyce Chang, presidente de pesquisa global do JP Morgan, também estava otimista com as perspetivas da China. “Nós realmente acreditamos que a China vai se igualar à economia dos EUA em tamanho antes do final desta década. A Covid provavelmente avançou essa linha do tempo entre três a cinco anos”, disse Chang, observando que a China está a ganhar uma posição dominante em setores como energia solar e veículos elétricos.

Os investidores “estão a sentir que alguns dos piores cenários que poderiam ter ocorrido sob a administração Trump não devem avançar”, disse Joyce.

O cientista político Ian Bremmer, presidente e fundador do Eurasia Group, foi menos otimista quanto às perspetivas entre os EUA e a China, dizendo que não é “otimista a curto e médio prazo quanto à trajetória geral da relação EUA-China. O ponto mais importante é o aspeto tecnológico. Isso porque, nos últimos 10 anos, a China passou de muito pouca capacidade para o status de superpotência mundial. Eles estão, em grande parte, a imitar os Estados Unidos no desenvolvimento de tecnologias-chave”, como IA (Inteligência Artificial), reconhecimento facial e carros sem motorista. “Isso é extremamente importante. Biden, no final dos seus primeiros 100 dias, formulou os US$ 6 trilhões (plano de estímulo) como se estivesse a dizer que temos que fazer isso para que os chineses não nos derrotem. Mas a realidade é que esses US$ 6 trilhões em grande parte teriam sido investidos de qualquer maneira, mesmo que a China não existisse.

Bremmer continuou a considerar que, se olharmos para o plano de cinco anos da China, ele é sobre o investimento na capacidade do mercado doméstico do país e em tecnologias críticas de cadeia de suprimentos. E porquê? Segundo Bremmer, “porque por 50 anos, a promessa dos Estados Unidos e dos nossos aliados foi de que se a China entrasse numa cadeia de abastecimento global integrada, todos ficaremos ricos. E isso, em geral, funcionou para nós e funcionou para eles. Não funcionou para a classe média americana, essa é uma história diferente, mas é em grande parte uma falha política americana e não uma falha chinesa.”

Forbes