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A China procura tornar-se num importante ator mundial de vacinas na sequência da pandemia Covid-19

A China está a tentar reformular a sua indústria farmacêutica e assumir um papel sem precedentes como principal fornecedor de vacinas para o resto do mundo, à luz da pandemia Covid-19 em curso.

Segundo Feng Duojia, presidente da Associação de Vacinas da China, o objetivo chinês é produzir doses suficientes para vacinar 70 por cento da população do país, ou 980 milhões de pessoas, e produzir a mesma quantidade para exportação até ao final do ano.

Até março, mais de 100 milhões de doses tinham sido exportadas, aproximadamente o mesmo número que as exportações combinadas da Índia e da União Europeia.

Feng disse que o objetivo é produzir 5 mil milhões de doses de Covid-19 até ao final do próximo ano. O número é cerca de 10 vezes superior à sua produção total de vacinas antes do início da pandemia. Em 2019, o regulador de medicamentos chinês assinou 528 milhões de doses de vacinas domésticas.

Segundo Feng, "a China está a construir 18 linhas de produção e cada linha de produção em grande escala é como construir um novo Grupo Biotec Nacional da China", referindo-se ao ator dominante na indústria nacional de fabrico de vacinas.

A Biotec, uma subsidiária do grupo estatal China National Pharmaceutical Group (Sinopharm), e a Sinovac, produziram 250 milhões de doses de vacinas Covid-19 que foram administradas na China e no estrangeiro.

O crescimento da produção significa que a China terá mais hipóteses de aumentar a sua influência entre os países em vias de desenvolvimento que, juntamente com a Índia e a Rússia, irão procurar ajudar a compensar a distribuição desigual de vacinas a nível mundial.

Mas os observadores alertaram para a necessidade de elevar a qualidade das suas vacinas aos padrões internacionais e obter autorização de pessoas como a Organização Mundial de Saúde antes de se tornar um fornecedor reconhecido internacionalmente.

"Produzir quantidades tão grandes, assegurando ao mesmo tempo que a qualidade do produto cumpre os padrões internacionais ou mesmo mais elevados, será um enorme desafio", disse Feng. "A janela temporal é muito curta. Precisamos de elevar rapidamente a qualidade do nosso produto dentro de um ou dois anos. A Covid-19 está a pressionar-nos para sermos excelentes. As nossas vacinas têm de manter constantemente padrões de classe mundial e esforçar-se por ser uma das melhores do mundo."

Feng afirmou ainda que a indústria fez sua a missão de fornecer grandes quantidades de vacinas acessíveis e acessíveis depois do Presidente Xi Jinping ter prometido fornecê-las como um "bem público global" durante a reunião da Assembleia Mundial da Saúde no ano passado.

Segundo ele, "para satisfazer os requisitos de qualidade de outros países e ter as nossas marcas e serviços reconhecidos, as vacinas domésticas devem em primeiro lugar passar pelo processo de pré-qualificação da OMS ou ser reconhecidas pelos organismos reguladores."

Yuan Yuan, um representante chinês no Programa para a Tecnologia Apropriada na Saúde, uma organização não governamental global de saúde, disse que os países de baixo e médio rendimento, especialmente na África Subsaariana, dependem da pré-qualificação da OMS e esta será uma obrigação para as vacinas chinesas.

A organização ajudou anteriormente o subsidiário Chengdu da Sinopharm através do processo de pré-qualificação para uma vacina contra a encefalite japonesa em 2013.

Durante uma crise de saúde pública como a Covid-19, um procedimento simplificado denominado lista de utilização de emergência seria utilizado pelas agências das Nações Unidas, incluindo quando a Uncief compra vacinas para a iniciativa das instalações Covax, a fim de garantir a igualdade de acesso.

Atualmente, 19 vacinas estão a passar pelo processo, incluindo cinco fabricadas por empresas chinesas. Os resultados de duas delas, feitas pela subsidiária da Sinopharm, em Pequim, e pela Sinovac, são esperados para o final do mês ou início de maio.

Yuan Yuan, um representante chinês no Programa para a Tecnologia Apropriada na Saúde, uma organização não governamental global de saúde, disse que os países de baixo e médio rendimento, especialmente na África Subsaariana, dependem da pré-qualificação da OMS e esta será uma obrigação para as vacinas chinesas.

Afirmou ainda que assegurar o estatuto de utilização de emergência seria a "forma mais eficaz" das empresas chinesas poderem ajudar os países africanos, mas o processo pode ser um desafio especialmente para aqueles que não têm produtos anteriores que tenham passado na pré-qualificação.

"A listagem de utilização de emergência exige que as instalações de produção cumpram as normas de Boas Práticas de Fabrico (BPF) e a OMS ainda envia uma equipa para realizar inspeções no local em empresas que tenham produtos pré-qualificados. Para as empresas que não têm experiência em pré-qualificação, será um desafio passar a inspeção no local e o processo de verificação de documentos", disse Yuan.

A China prometeu quase meio bilião de vacinas através de acordos bilaterais assinados antes de as vacinas terem assegurado uma lista de utilização de emergência.

Está a construir uma "estrada da seda saudável" em paralelo com os projetos de infraestruturas da Iniciativa "Uma Faixa, Uma Rota", e está a dar prioridade ao fornecimento de vacinas entre os países participantes.

No mês passado, os líderes dos países do Quad comprometeram-se a aumentar a produção de vacinas na Índia para "beneficiar todo o Indo-Pacífico", com o objetivo de distribuir pelo menos mil milhões de doses de vacinas Covid-19 até ao final do próximo ano.

South China Morning Post