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China lança protótipo de robô capaz de capturar detritos espaciais com rede

Uma startup chinesa de mineração espacial lançou na órbita baixa da Terra, o protótipo de robô que pode recolher detritos deixados por outras espaçonaves com uma grande rede.

Segundo informou a agência de notícias estatal Xinhua, O NEO-01, que também vai sondar pelo espaço profundo para observar pequenos corpos celestes, foi lançado no foguete do governo Long March 6, junto com vários satélites.

De acordo com a empresa, o robô de 30 quilos desenvolvido pela Origin Space abrirá caminho para futuras tecnologias capazes de minerar em asteroides.

Segundo um relatório no site da start-up, ao contrário da tecnologia da japonesa Astroscale, que usa ímans para coletar lixo espacial, o NEO-01 usará uma rede para capturar detritos e depois queimá-los com um sistema de propulsão elétrica.

Milhares de satélites foram lançados globalmente. À medida que resistem mais do que o seu período útil, muitos acabam como lixo, representando um perigo para outros satélites em operação.

Su Meng, fundador da empresa, disse em entrevista à mídia local chinesa no dia 6 de abril que a Origin Space planeia lançar dezenas de telescópios espaciais e mais espaçonaves para conseguir a primeira mineração comercial de asteroides até 2045.

A Xinhua informou, no sábado, que a China está a intensificar esforços para pousar uma sonda num asteroide próximo à Terra, com o objetivo de coletar amostras. Também está a pôr em prática um plano para construir um sistema de defesa contra asteroides próximos à Terra.

Pequim tem grandes ambições espaciais, visando alcançar a Rússia e os Estados Unidos e transformar a China numa grande potência espacial até 2030.

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