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Doses chinesas ajudam a reduzir disparidade global de vacinas

Os peritos de saúde dizem que uma maior dependência global em relação às vacinas chinesas COVID-19 não pode vir em breve, uma vez que outras vacinas enfrentam atrasos no desenvolvimento e na exportação.

As vacinas das empresas farmacêuticas chinesas, Sinopharm e Sinovac, estão prestes a desempenhar um papel cada vez mais vital no mundo em desenvolvimento, agora que as exportações da AstraZeneca da Índia pararam e a empresa de biotecnologia dos Estados Unidos, Novavax, indicou que está, mais uma vez, a atrasar a submissão regulamentar para aprovação da sua vacina.

A Organização Mundial de Saúde enumerou recentemente a vacina Sinopharm para uso de emergência, dando-lhe luz verde para ser lançada a nível mundial ao abrigo do programa COVAX, que distribui vacinas a nações em desenvolvimento.

Caroline Casey, analista líder da COVID-19 na empresa de análise científica Airfinity, disse que “é um desenvolvimento muito significativo, porque com a COVAX, no primeiro trimestre deste ano, eles estavam muito dependentes da vacina AstraZeneca.”

Acrescentou também que “cerca de 64% desse fornecimento, no primeiro semestre deste ano, foi destinado a vir da Índia, que tem atualmente uma proibição de exportação devido à situação atual, em que precisam de reservar o máximo de vacinas possível para proteger a sua própria população. Isto deixa um grande buraco na carteira da COVAX.”

De acordo com a Airfinity, a COVAX tinha esperado distribuir 252 milhões de vacinas COVID-19 no primeiro semestre deste ano, mas até agora apenas 60 milhões de doses foram entregues.

A COVAX dependia do facto de 94% do seu fornecimento serem vacinas AstraZeneca, cerca de dois terços das quais deveriam ser fornecidas pela Índia, e o resto proveniente da Coreia do Sul.

A Pfizer concordou em fornecer 6%, ou 15 milhões, de vacinas COVAX no primeiro semestre deste ano, embora apenas 1,1 milhões das doses da Pfizer tenham sido entregues até à data.

De acordo com Casey, a aprovação da Sinopharm apresenta uma linha de vida potencial para a iniciativa sitiada. Entretanto, a OMS está a rever a vacina Sinovac, cuja autorização reforçaria ainda mais a COVAX.

A capacidade anual combinada das vacinas Sinovac e Sinopharm deverá atingir 3 mil milhões de doses este ano.

Como afirmou Casey, “é, portanto, um quadro diferente do que temos visto com muitos dos candidatos ocidentais, que disseram que vamos produzir mil milhões no próximo ano, e depois os números diminuem, ao passo que com a China, temos visto aumentar de forma bastante consistente.”

“A Sinovac pode ter um impacto bastante grande porque pode ser armazenada mais perto da temperatura ambiente, pelo que pode ser utilizada em regiões remotas do mundo com bastante facilidade,” acrescentou.

A vacina Pfizer precisa de ser armazenada a temperaturas ultra baixas, e a COVAX apenas concedeu aprovação para a distribuição da Pfizer em 18 países. A COVAX rejeitou vários países que solicitaram essa vacina porque não dispõem de infraestrutura necessárias para distribuir os tratamentos.

Casey disse que a COVAX atrasou mesmo algumas entregas da AstraZeneca, por receio de que a distribuição fosse improvável antes do período de validade de seis meses das vacinas. Em comparação, pensa-se que as vacinas Sinovac permanecem utilizáveis por até três anos.

As autoridades sanitárias afirmaram que a inclusão da Sinopharm na iniciativa COVAX poderia ter um impacto particular nos programas de vacinação em África, onde atualmente mais de metade dos países vacinaram menos de 2% das suas populações.

O diretor regional da OMS para África, Matshidiso Moeti, disse que “a lista de utilização de emergência da vacina Sinopharm COVID-19 ajudou a acelerar o acesso à vacina em África. Isto chega num momento crítico para o continente e é um importante passo em frente. Ajudará a assegurar que as nossas populações de alto risco obtenham a proteção de que necessitam.”

O doutor em doenças infeciosas da Universidade Emory Boghuma Kabisen Titanji disse que a aprovação da vacina Sinopharm pela OMS era também uma “grande notícia” para as nações africanas que decidiram distribuir a vacina antes da autorização da OMS.

Segundo disse Titanji, “isto aumenta a confiança no uso destas vacinas. Precisamos de todas as vacinas eficazes e seguras nesta luta.”

Muitas nações tinham começado a utilizar a vacina Sinopharm antes do anúncio da OMS, e uma enxurrada de novas ordens e aprovações seguiu a autorização do organismo de saúde. As Maldivas aprovaram-na para pessoas com 18 anos ou mais, e o Sri Lanka confirmou que agora vai cavar uma reserva de 600.000 doses de Sinopharm.

O embaixador chinês no Bangladesh, Li Jiming, anunciou que 500.000 doses de Sinopharm chegarão em breve à nação do Sul da Ásia.

A Subsecretária de Saúde das Filipinas, Maria Rosario Vergeire, confirmou que o seu governo está prestes a aprovar a vacina Sinopharm, e o Ministro da Saúde do Peru, Oscar Ugarte, disse que a sua nação encomendou 500.000 doses de Sinopharm que serão distribuídas agora que têm autorização da OMS.

Dados recentes sugerem que a vacina Sinovac é altamente eficaz na prevenção de casos graves de COVID-19. O chefe executivo da empresa, Yin Weidong, disse na terça-feira à Bloomberg News que, no Chile, a vacina forneceu 89% de proteção contra casos que requerem tratamento de cuidados intensivos e 80% de proteção contra hospitalização.

Yin também abordou as preocupações de que as taxas de infeção têm vindo a aumentar no Chile, que tem dependido principalmente da vacina Sinovac. Tem sido distribuída entre os grupos etários mais velhos, e a cobertura total é apenas de 36 por cento. A maioria dos chilenos com menos de 60 anos de idade foi vacinada, disse Yin.

“Neste grupo, a taxa de vacinação está longe de ser suficiente”, disse ele.

O maior desafio está na oferta e na procura, acrescentou.

“Fornecemos 50 milhões de doses ao Brasil e à Indonésia, e cerca de 20 milhões à Turquia, que representa cerca de 20% da sua população. Mas isso não é suficiente. O vírus ainda está a espalhar-se. Precisamos de expandir a nossa oferta, o que é um desafio realmente grande”, disse Yin.

Para acelerar a distribuição da vacina, Yin disse que a Sinovac licenciou a Turquia, Indonésia, Brasil, Malásia, e Egito para produzir internamente a vacina.

China Daily