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A vacina chinesa estende-se a toda a América Latina

Em agosto do ano passado, a Organização Mundial de Saúde declarou a América Latina e as Caraíbas o epicentro global da Covid-19. A região compreende cerca de 8% da população mundial e registou a perda de quase 800.000 vidas, com uma contagem recente a dar-lhe o segundo maior número de vítimas mortais depois da Europa.

Os números ainda estão a aumentar. Num relatório divulgado pelo governo mexicano no final de março, as autoridades reconheceram que o número de mortos na segunda maior economia da região foi pelo menos 60% mais elevado do que o reportado oficialmente.

Uma devastadora segunda vaga do vírus está atualmente a atingir o Chile, apesar de este país ter uma das taxas de vacinação mais elevadas do mundo. A 21 de março, o país registou 7.084 casos num único dia, o seu número mais elevado desde o início da pandemia. Uma terceira vaga na Colômbia, onde os casos registados atingiram 10.000 por dia, devolveu a capital, Bogotá, ao confinamento. Entretanto, o sistema hospitalar brasileiro está quase saturado, uma vez que as mortes diárias são agora responsáveis por um quarto de todas as mortes globais de Covid-19.

O analista de política de saúde, Xavier Tello, diz que existem razões concretas para isto.

"Na América Latina, faltou-nos a estratégia e também o dinheiro", disse ele.

"Sejamos realistas, não temos feito um trabalho muito bom. O Brasil e o México, as maiores economias da América Latina, têm os presidentes mais turbulentos. Negaram o uso de máscaras faciais, mostraram-se relutantes em transmitir a mensagem de emergência. E faltaram-nos os testes", disse Tello.

As taxas de infeção e morte exorbitantes, juntamente com um atraso na ajuda dos EUA, tornaram o desenvolvimento e distribuição de vacinas ainda mais urgentes. Aqui, entraram a China e a Rússia, que promoveram as suas vacinas aos parceiros latino-americanos assim que a vacinação em massa se tornou possível.

À medida que a região clama por vacinas, a cooperação sanitária reavivou as relações entre o México e a China e a vacina tornou-se numa forma para a China marcar uma maior presença em toda a América Latina.

Vacina chinesa chega ao México, e mais além

Em fevereiro, o México tornou-se o primeiro país do mundo a aprovar a vacina Convidecia (Cansino) para utilização de emergência, recebendo um carregamento de 2 milhões de doses. As vacinas Cansino também foram produzidas no México. O país norte-americano é o país com a terceira maior contagem de mortos Covid-19 do mundo. Aprovou também a vacina CoronaVac/Sinovac, com 2 milhões de doses entregues em fevereiro e março.

Na última edição da revista nacional do sector bancário Revista Comercio Exterior, o embaixador do México na China, José Luis Bernal, salientou a importância da relação entre os dois países, uma ligação que "tem sido evidente nas ações empreendidas entre os dois países para enfrentar a emergência sanitária e enfrentar as consequências sistémicas da pandemia".

"Desde o início da pandemia, a colaboração tem sido confirmada ao mais alto nível", escreveu Bernal, citando "a compra - na China - de material médico essencial para os doentes Covid-19 no México, e a repatriação de mexicanos que não tinham opções de voo comercial para regressar ao nosso país", bem como o transporte de vacinas.

A cooperação entre o México e a China em matéria de cuidados de saúde tem vindo a crescer a partir da sua longa relação comercial. Como Bernal observou: "A China tem sido um dos principais parceiros comerciais do México e o primeiro entre os países da Ásia-Pacífico" e "é a segunda fonte de importações e o terceiro destino das exportações mexicanas". Entretanto, o México está entre os oito principais mercados de exportação da China, escreveu Bernal.

Em toda a América Latina, estão disponíveis três vacinas chinesas: Convidecia, da Cansino Biologics (aprovada no México); Vero, pela Sinopharm (aprovada na Argentina); e a CoronaVac, pela Sinovac (aprovada no México, Brasil e Chile). A Cansino requer apenas uma dose, enquanto que as vacinas Sinovac e Sinopharm requerem duas.

De todas as vacinas disponíveis a nível mundial, a Sinopharm tem sido a mais distribuída na América Latina, com 1.904.000 doses entregues. O Chile, outro aliado próximo da China, lançou a vacina Sinovac a todo o gás, e já um terço da população recebeu pelo menos uma dose, na sua maioria da vacina Sinovac.

Por muito oportunista que pareça a "diplomacia da vacina", os quadros de cooperação de saúde entre China e América Latina são anteriores à pandemia. Os documentos políticos do Ministério dos Negócios Estrangeiros chinês emitidos em 2008 e 2016 comprometem-se a cooperar com a América Latina e as Caraíbas no controlo da doença e em resposta a emergências de saúde pública.

Segundo o documento de 2016, a China comprometeu-se a "ajudar os países da América Latina e das Caraíbas a formar pessoal médico e a melhorar as instalações médicas, a enviar equipas médicas para estes países e a preparar-se para prestar assistência dentro da sua capacidade de prevenção e controlo de surtos repentinos de doenças infeciosas."

China Dialogue